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Una Luna de Saturno

Una Luna de Saturno La sonda 'Cassini' encuentra la 'Estrella de la muerte'

La sonda Cassini ha aprovechado una de sus incursiones por las lunas de Saturno para mandar a la Tierra el hallazgo que más ha sorprendido a los científicos. No son los archifamosos anilos, ni la atmósfera de Titán. Es una de sus 34 lunas, Mimas, que acaba de ser rebautizada como la 'Estrella de la muerte'. Hasta la NASA reconoce su asombroso parecido con la gigantesca estación de batalla Imperial móvil que dirigía Darth Vader en 'La Guerra de las Galaxias'.

Según la NASA, la fotografía culpable de los paralelismos fue tomada por la Cassini el pasado 8 de agosto, cuando la sonda pasó a 8,8 millones de kilómetros de Saturno. La escala de la imagen es de 53 kilómetros por pixel.

El enorme cráter, visible en la parte superior derecha de la luna, ha sido bautizado como Herschel, y los científicos calculan que tiene unos 130 kilómetros de ancho y 10 de profundidad. La montaña que aparece en el centro del agujero tiene una altura equivalente a la del terrícola Monte Everest. Más profundo que el Cañón del Colorado, Herschel ocupa aproximadamente un tercio del diámetro del planeta, unas medidas muy similares a las que George Lucas dejó ver en La Guerra de las Galaxias.

Sin embargo, los científicos de la agencia espacial creen que el satélite no es una estación espacial, ni un arma ultrasecreta del Imperio, sino que más bien el cráter se formó por el impacto de algún cuerpo contra la luna hace millones de años. Mimas tiene una densidad muy baja, lo que implica que probablemente esté compuesta fundamentalmente de hielo, y la temperatura en la superficie se calcula que rondará los 200º bajo cero.

Las medidas de esta luna son muy similares a las que un día imaginó Lucas en su 'Guerra de las Galaxias'. La 'Estrella de la Muerte' medía unos 120 kilómetros de diámetro, y tenía un cráter muy similar al que se puede apreciar en las imágenes de Mimas, aunque en esta ocasión en lugar de ocultar un monte, servía para alojar la más poderosa arma de la nave: el superláser destructor de planetas.

OLALLA CERNUDA

El Mundo
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